Kurfürstliches Schloss Mannheim, Kupferstich von 1782, gestochen von den Brüdern Klauber

Ein Hoch auf Kunst und Wissenschaft

Die Gründungen Carl Theodors

Der Kurfürst gründete die Frankenthaler Porzellanmanufaktur und die Akademie der Wissenschaften. In Schloss Mannheim besaß er Gemälde und Kupferstiche, ein Naturalienkabinett und eine Hofbibliothek. Stücke dieser Sammlungen werden heute wieder im Schloss präsentiert.

Chinesisches Teehaus, Porzellan der Manufaktur Frankenthal, um 1756, heute in der Ausstellung  „Kunst und Kultur am Mannheimer Hof“

Kostbares Porzellan schmückte die Räume der kurfürstlichen Residenz.

„Weisses Gold“ aus Frankenthal

1755 erteilte Carl Theodor dem Straßburger Porzellanfabrikanten Paul Anton Hannong das Privileg, in Frankenthal eine Manufaktur aufzubauen. 1762 gelangte sie in den Besitz des Kurfürsten. Einige dieser Stücke sind in der Ausstellung zu sehen: zum Beispiel filigrane Figuren, etwa das Paar „Oceanus und Tethys“, und repräsentative Tischaufsätze, aber auch Tiere, wie beispielsweise ein Nashorn! Eine reizvolle Neuerwerbung ist eine Schlittengruppe „mit 2 Personen nebst Pferd“ von 1763, die einst zur Schlossausstattung gehörte.

Porträt Carl Theodors von Heinrich Carl Brandt, um 1767, Schloss Mannheim

Er gründete eine Gemäldegalerie für rund 1.000 Exponate.

Gemälde und Kupferstiche kehren zurück

1758 gründete der Kurfürst ein Kupferstich- und Zeichnungskabinett. Auch viele Gemälde holländischer, flämischer und italienischer Künstler befanden sich in seinem Besitz. Im westlichen Schlossflügel ließ Carl Theodor eine große Galerie für die rund 1.000 Exponate errichten. Einige dieser Stücke kehrten 2007 als Dauerleihgabe der Münchner Alten Pinakothek nach Mannheim zurück, etwa zwei Stillleben von Katharina Treu, „Der Hl. Andreas“ von Johann Philipp van der Schlichten und Kupferstiche von Giovanni Piranesi.

Bibliothek von Schloss Mannheim, historische Aufnahme vor 1945

Der Kurfürst sammelte rund 100.000 Bücher.

Bücherschatz: die Hofbibliothek

Ab 1755 wurde im östlichen Querflügel die kurfürstliche Hofbibliothek eingerichtet. Carl Theodor erbte von seinem Vorgänger Carl Philipp bereits eine beträchtliche Büchersammlung. Doch sein Interesse und seine Sammelleidenschaft waren unglaublich: Ende des 18. Jahrhunderts war der Bestand auf rund 100.000 Bücher angewachsen. Mannheim besaß somit eine der größten Hofbibliotheken der Zeit. Einige dieser Bücher – die ältesten stammen aus dem 16. Jahrhundert – sind in der Ausstellung zu sehen.

„Merkwürdigkeiten der Natur“

1763 gründete der Kurfürst die Kurpfälzische Akademie der Wissenschaften. Sie unterstützte physikalische, astronomische und meteorologische Forschungen. Aber auch der Landvermessung galt das kurfürstliche Interesse. In einem Naturalienkabinett, das ebenfalls im Erdgeschoss des Schlosses lag, sammelte Carl Theodor Versteinerungen, Mineralien, aber auch Straußeneier. Beispiele dieser Sammelleidenschaft wie ein Herbarium sind hier ausgestellt. Außerdem gibt es originale Messgeräte und eine Tischvitrine zu sehen.

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